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Une CSL avant l’heure…

En 1971, bien avant que le département BMW Motorsport GmbH ne soit créé et que les Ford Capri ne dominent le championnat de voitures de tourisme, la firme allemande décida d’engager son coupé E9 sorti en 1968. BMW commissionnât Ralph Broad, célèbre sorcier britannique, créateur de Broadspeed, une entreprise de préparation d’automobile de compétition. Ainsi, un premier coupé fut envoyé dans l’atelier de l’écurie en Angleterre afin de développer une version course capable de rivaliser avec la concurrence. Cette BMW 3.0 CSL est donc le tout premier prototype fabriqué pour la catégorie Groupe 2.

Ce prototype fut développé et testé duant l’hiver 1971. Pour sa première course au Salzburgring en avril 1972, dans le cadre du championnat européen de voitures de tourisme, l’auto fut peinte d’une teinte british racing green, arborant les couleurs de l’écurie Broadspeed. Le pilote anglais John Fitzpatrick finira la course à la troisième place du classement général, réalisant ainsi le premier podium d’une 3.0 CSL. Il sera également le plus rapide au volant d’une BMW, devançant des équipes privées chevronnées comme Alpina ou Schnitzer concourant encore avec des E9 2800 et 3000 CS. Après sa première sortie au Sal- zburgring, Ralph Broad se remis au développement du prototype CSL afin de l’améliorer. La voiture fut testée sur plusieurs circuits européens, comme à Silverstone où la légende de la Formule 1 Niki Lauda ainsi que le célèbre auteur spécialiste BMW Jeremy Walton ont pu prendre le volant de la bavaroise le temps de quelques tours. Walton mentionna dans son rapport de test pour le magazine Motor Sport de juillet 1972 et dans plusieurs de ses ouvrages que Niki Lauda, après avoir conduit le prototype CSL Broadspeed, dira que la voiture était aussi rapide que ses Formule 2.

L’histoire de BMW est longue. Elle est devenue encore plus fournie lorsque le constructeur bavarois a commencé à s’intéresser de près à la compétition automobile. Nous sommes au tout début des années 70 et les championnats de voiture de tourisme de- viennent de plus en plus populaires à travers le monde. La firme allemande avait déjà pris part à ce type de courses au cours de la décennie précédente avec ses fameux modèles « Neue Klasse ». Les 1800, 2000 ou 2002 Ti étaient certes légères et abouties, mais commençaient à sefaire vieilles face à une concurrence toujours plus redoutable.

La même année, BMW Motorsport GmbH fut fondé à Munich. Département dirigé à ses débuts par Jochen Neerpasch, ancien manager de l’équipe Ford Motorsport. Le prototype CSL Broadspeed sera immédiatement rapatrié à Munich dans l’équipe BMW Motorsport afin de poursuivre sa mise au point et de réaliser d’autres 3.0 CSL de compétition. La CSL Broadspeed est devenue ainsi une pièce importante pour le développement des futures voitures de course. Elle fut même la première voiture de BMW Motorsport à arborer les fameuses bandes bleues et rouges « Motorsport » représentant les couleurs de l’équipe. Quelques mois plus tard, les CSL usines seront peintes dans la même livrée.

Niki Lauda […] dira que la voiture était aussi rapide que ses formule 2.

 

Courant 1973, le prototype CSL Broadspeed sera vendu à l’équipe américaine Vasek Polak en Californie. Elle sera la première 3.0 CSL à rejoindre cette équipe et sera conduite par Bruce Ponder et Howdy Holms. Durant les premières courses, elle sera alignée avec exactement la même configuration que lorsqu’elle quitta l’usine BMW Motorsport GmbH. Plus tard, le fa- meux kit « Batmobile » lui sera attribué afin de gagner en aérodynamisme et en performances.

Après avoir passé plus de 25 ans sur le sol américain, le prototype CSL Broadspeed fut rapatrié en Europe dans des conditions de conservation exceptionnelles et demeure aujourd’hui l’une des 3.0 CSL les plus authentiques encore en état de rouler. Elle arbore encore fièrement les différentes couches de peintures appli- quées au fil des années, tout comme les stickers et son kit carrosserie d’époque ! La BMW 3.0 CSL prototype Broadspeed sera précurseur d’une grande série de victoires en compétition pour BMW. Le champion- nat européen des voitures de tourisme sera remporté par des 3.0 CSL en 1973 puis de 1975 à 1979, marquant ainsi une aire de la compétition automobile et faisant rentrer la CSL au panthéon des voitures mythiques. Une 3.5 CSL sera même réalisée par BMW et Alpina pour une homologation dans la catégorie Groupe 5. Encore aujourd’hui, les lettres CSL sont devenues légende au sein de la marque allemande et rare sont les modèles à arborer celles-ci.

 

Écrit par Gaëtan BRUNETTI

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