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Shelby Switzerland, la légende américaine à portée de main

AC Cobra, Daytona, Mustang, GT40 : serez-vous mordu par le Cobra ?

Carroll Shelby, le texan qui réveilla l’Amérique pour donner la réplique aux européennes les plus prestigieuses. Pilote émérite, il s’était d’abord fait connaitre sur le tarmac des circuits américains et européens, avant d’être contraint de rester sur le banc de touche à cause d’un problème cardiaque. Mais ce qui s’annonçait comme un drame ne tarda pas à devenir le point de départ d’une nouvelle aventure encore plus fantastique, donnant naissance à une marque devenue mythique : SHELBY. S’étant forgé une solide expérience en compétition, et ayant gagné la confiance de Ford qui lui fournit ses moteurs, il développa une vision simple et pragmatique de ce que pourrait être une voiture de course : prendre un châssis européen, le renforcer, et y insérer un block V8 américain, dont on retiendra surtout le Big 427 cubic inch pour le plus gros (soit 7 litres). Celui-ci développait déjà 425 ch à 6’000 1/min et un couple de 650 Nm pour 1’147 kg. Le tout, en pur propulsion avec des échappements latéraux, véritables orgues de la bestialité. La AC Cobra était née : une voiture de compétition simple, accessible et diablement efficace. Et tout cela, en assurant un niveau de qualité exemplaire. Chaque moteur reçu de Ford était démonté pour en vérifier chaque pièce et pour rééquilibrer les masses tournantes. Le mot d’ordre était la satisfaction client, en rendant un travail irréprochable, et ceci, qui que vous soyez. Les pilotes d’écurie n’avaient d’ailleurs aucun privilège par rapport aux privés concernant l’accès aux kits de course. Tous étaient ainsi mis sur un pied d’égalité.

Mais bien plus que cela, Carroll Shelby a réussi à sublimer le concept des muscle car américaines en leur donnant une personnalité brutale incomparable qui vous éblouit par leur look et vous fait vibrer par leur puissance. C’est donc tout naturellement que Ford lui demandera d’apposer sa griffe sur ses Mustangs en les préparant selon les règles de l’art qu’il avait lui-même définies. L’histoire aurait déjà pu s’arrêter là, tant elle était belle. Hors, cette aventure fantastique continua avec l’ouverture d’une école de pilotage, suivie de près par la création des Daytona GT, pour enfin culminer avec la GT40, qui effacera littéralement les Ferrari 330 P3 des 24H du Mans en 1966, mettant ainsi un terme radical et durable à leur hégémonie. Car pour ne rien faire à moitié, il le fera en plaçant trois de ses bolides sur le podium. Depuis, la division performance de Ford sera toujours marquée par Shelby. L’Amérique lui doit donc ses lettres de noblesse mécanique, et le monde automobile lui doit cette âme américaine toute particulière qu’il a insufflé à ses créations. C’est pourquoi on peut se féliciter de trouver le Garage-Carrosserie St-Christophe Willemin à Delémont qui est la seule concession officielle Shelby présente en Suisse, et l’unique partenaire automobile de Monster Energy. Ayant déjà livré plus de 205 Mustang et Shelby depuis 2015, son expertise fait l’unanimité. Entre modifications de carrosserie, préparation moteur et réceptions de modèles rares importés de leur pays d’origine, la concession basée à Develier saura ravir les puristes et les fans de belle mécanique. Vous pouvez dors et déjà les retrouver sur Facebook et Instagram sous : Shelby Switzerland. Sinon, vous pouvez aussi pousser la porte de « Shelbyland » pour apprécier en grandeur nature cet univers d’américaines fantastiques.

Chaque moteur reçu de Ford était démonté pour en vérifier chaque pièce et pour rééquilibrer les masses tournantes.

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