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Le plus extraordinaire concours d’élégance d’Asie est en Inde

La dixième édition du «21 Gun Salute Concours d’élégance», le plus important d’Asie, aura marqué les esprits les plus difficiles en matière de variété et de qualité des véhicules présentés.

 

Jusqu’ici cet événement exceptionnel, qui rivalise avec les deux plus prestigieux concours actuels de Chantilly en France et de Pebble Beach en Californie, sans oublier le Concours d’élégance suisse de Coppet, se déroulait dans les environs de Delhi. Cette année, changement total d’environnement avec un déplacement à Vadodara, plus connu sous son ancien nom de Badora, dans l’État du Gujarat, soit quelque 1000 km à l’ouest de Delhi, sur les rives de la rivière Vishwamitri. Ce qu’il y avait de spectaculaire en plus des véhicules présentés c’est, sans conteste possible, l’écrin dans lequel s’est déroulé ce concours, le Palais Royal des Maharajahs de Badora. Jugez plutôt, 17’000 m² habitables, soit nettement plus que Buckingham Palace. C’est tout simplement, le plus grand palais royal habité sans interruption depuis sa construction à la fin du XIXe siècle. Les prises de vues permettent d’apprécier le spectacle exceptionnel de ce cadre unique en son genre. Il convient d’ajouter l’accueil chaleureux du Maharajah qui a permis que les voitures, plus de 200 pour cette édition, soient présentées sur les greens du golf qui bordent son Palais. Il ne faut en effet pas oublier l’incidence climatique de cette région sur l’entretien, très méticuleux d’une telle installation. L’organisateur de ce concours, Madan Mohan, peut être fier de cette dixième édition. D’une part, le nombre de véhicules exposé a de quoi étonner, mais en plus la qualité des restaurations présentées a de quoi impressionner. C’est la troisième édition à laquelle j’ai participé en six ans, et j’ai pu constater l’élévation spectaculaire du niveau du travail accompli. Non seulement du point de vue qualitatif de la main-d’œuvre, mais aussi et surtout pour le soin mis au respect de l’origine.

L’une des voitures présentées, une Rolls Royce Silver Wraith cabriolet ayant appartenu à la Maharani de Mysore (actuel État de Karnataka). Entièrement équipé pour les pique-niques royaux, l’intérieur de cette auto valait à lui seul le déplacement. Jugez plutôt, un service complet pour quatre convives intégralement en argent « sterling », le plus titré, des assiettes en porcelaine fine et pour parachever le tout, un coffre à bijoux blindé caché à l’arrière des passagers. Elle a d’ailleurs remporté le prix du plus bel intérieur. Le « Best in Show » a été décerné, à une très large majorité du jury, à une exceptionnelle Packard V12 décapotable de 1932. Quelque peu anachronique au milieu de ces merveilles, trônait une Citroën DS23, orange de surcroît. Si cette machine est très courante sous nos latitudes, il faut savoir qu’en Inde c’est une très grande rareté, principalement en raison des taxes qui frappent, depuis l’indépendance, l’importation de voitures non produites en Inde, soit près de 200 %. Ceci explique pourquoi la majorité du parc d’automobiles de collection est composée de véhicules fabriqués avant 1948. Il est d’ailleurs toujours possible, moyennant des droits de douane prohibitifs, d’importer des voitures dont la construction est antérieure à cette année. Ce qu’il faut retenir de ce concours c’est qu’il permet aux visiteurs étrangers de bénéficier d’un spectacle hors normes, dans des cadres tout aussi époustouflants avec, cerise sur le gâteau, des conditions de séjour tout à fait exceptionnelles notamment grâce au Haut Patronage du Ministère du Tourisme qui est en charge de l’opération « incredible India » dont le 21 Gun Salute est l’un des événements phares.

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