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Hamilton: l’esprit américain, la précision suisse

Depuis plus de 125 ans, Hamilton se revendique fièrement américaine. La marque née en 1892 est cependant certifiée Swiss made depuis 2003, quelques années après son entrée dans le Swatch Group en 1974. Si le cœur et l’esprit des garde-temps sont bien outre-Atlantique, c’est Bienne qui accueille le siège de la marque et les mouvements suisses qui animent les montres.

Des stars et des avions

Hamilton a habillé des vedettes mythiques. Marlène Dietrich dans « Shanghaï Express » en 1932 déjà, puis Elvis Presley qui portait l’iconique Ventura triangulaire dans la comédie musicale « Blue Hawaïi » par exemple. Au total, les produits Hamilton apparaissent dans plus de 500 films, pour la plupart hollywoodiens.  Mais c’est dans l’aviation que s’exprime avant tout le fabricant horloger. Dès 1918, au tout début des courriers aériens, Hamilton participe largement au développement américain de ce type de transport, en assurant le chronométrage des trajets d’une côte à l’autre des Etats-Unis.

Partenaire d’Air Zermatt

Célèbre dans le monde entier, la compagnie de sauvetage Air Zermatt a mis l’expérience de ses pilotes à disposition de Hamilton pour créer l’instrument professionnel le mieux adapté à leurs missions, en termes de design, d’ergonomie, de précision et de fonctionnalité. La Khaki Aviation Air Zermatt couronne ce partenariat entamé en 2011.

Avec 65 employés et 9 hélicoptères répartis sur trois bases, Air Zermatt représente ce qui se fait de mieux dans l’environnement du sauvetage, en particulier en haute altitude.

Pour bien marquer sa différence, Hamilton a choisi une patrouille acrobatique d’hélicoptères.

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Dreams of Flight

Mêler esthétique, précision et aviation est l’objectif ultime de Hamilton. Pour souligner ce mariage, la marque a soutenu pendant deux ans la préparation et l’exécution d’un projet de film réalisé en Namibie par Jacob Sutton et le pilote de voltige italien Dario Costa. Le tournage s’est déroulé dans les dunes de Swakopmund. L’objectif était de souligner à basse altitude l’élégance de ces dunes, leur galbe et de produire ainsi un film très émotionnel et d’une beauté rare. Les images ont été prises par de nombreuses caméras au sol et à partir d’un hélicoptère. « Nous sommes fiers d’être parvenus à réunir ces deux grands esprits créatifs afin de créer un film unique qui ne manquera pas d’inspirer ses spectateurs, leur montrant que l’on peut réaliser ses rêves si l’on y met toute sa volonté. Il incarne exactement notre état d’esprit chez Hamilton » a commenté Sylvain Dolla, président-directeur-général de la marque.

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Patrulla ASPA

Un des partenariats les plus originaux de Hamilton s’exprime dans son soutien à la patrouille aérienne ASPA. Pour bien marquer sa différence, Hamilton a choisi une patrouille acrobatique d’hélicoptères. Basée en Espagne, elle et formée de 5 Eurocopter « Colibri » qui évoluent dans un vertigineux ballet, souligné par des fumigènes. Ces as se permettent même de voler sur le dos, ce qui est par définition antinomique avec la fonction première d’un hélicoptère.

L’amour de l’aviation de Hamilton se reflète dans les vitrines de la marque, toujours ornées de modèles réduits. Des modèles grandeur nature trônent sur des toits d’immeubles qui hébergent des boutiques de la marque.

Mais encore

Avant que l’aviation ne prenne définitivement son essor, Hamilton équipait les employés des chemins de fer américains dans les années 1920. Déjà cette passion pour le transport et la performance. A cette même période, la marque fut honorée du titre de fournisseur officiel de l’armée américaine. Pendant la deuxième guerre mondiale, Hamilton a totalement interrompu sa production destinée au public pour se consacrer uniquement à la fourniture des troupes armées. Ce sont plus d’un million d’exemplaires qui ont accompagné les troupes américaines, en particulier les marines équipés d’un chronomètre créé à leur intention. Dès les années 30, la marque de Lancaster devient également le fournisseur officiel des plus grandes compagnies aériennes US : Trans World Airlines, et United Airlines entre autres.

Écrit par

Journaliste de profession, directeur et fondateur de l’agence de relations publiques Media Impact. Fidèle à sa devise: Des idées que les autres n’ont pas – Gérard contribue régulièrement dans le magazine et apporte ses conseils éclairés.

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